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Voluntariado con tortugas marinas

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Escrito por Plan B Viajero

Cada año, desde mayo hasta noviembre, es la temporada de anidación de tortugas marinas en la Riviera Maya. Qué mejor momento si no que estos meses en Tulum para hacer el voluntariado con tortugas marinas.

El programa de conservación Flora, Fauna y Cultura junto a sus voluntarios hacen recolección de datos, tarea de observación, re-ubicación y limpieza de nidos, además de liberación de crías. Con la información recolectada se lleva un control de natalidad, su comportamiento y abundancia.

 

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Tortuga Caretta caretta

 

Cinco de los siete principales tipos de criaturas marinas se encuentran en peligro: golfines verdes, laúd, caguama, y carey. A su vez, son siete especies de tortugas marinas en el mundo, de las cuales todas se encuentran amenazadas o en peligro de extinción. Seis de estas especies se encuentran en México, y cuatro se pueden observar en las costas de Quintana Roo.

Una de las playas más importantes para la anidación de tortugas es la de Xcacel- Xcacelito, y por lo tanto ahí se concentran voluntarios en un campamento de vigilancia hasta el último día de octubre…

Ahí llegamos con una amiga luego de unas semanas de intentarlo. El patrullaje comenzaba a las 8:30 hs y como faltaba más de hora para ello, nos fuimos a la playa a tomar unos mates, comer y disfrutar del atardecer.

Luego de un rato vemos a una de las directoras del programa de conservación acercarse con una cubeta, nos levantamos entusiasmadas y allí estaban: más de 100 tortuguitas bebes. La sonrisa no me cabía en la cara. Había que esperar a que caiga el sol para liberarlas y evitar que se conviertan en presa fácil de las gaviotas y pelícanos.

 

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Tortuga caguama bebé (foto gentiliza de Flora, Fauna y Cultura)

 

Finalmente llegó el momento de comenzar la vigilia. Nos separaron en grupos de 2 o 3 personas y nos asignaron zonas de la playa. Como no había salido la luna, la visibilidad era casi nula para los humanos pero perfecta para las tortugas que pueden desovar más relajadas. Y si bien contábamos con luces rojas, es preferible no usarlas (a menos que sea para algo específico como medirlas) para no asustarlas y alejarlas de la costa.

 

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Tortuga anidando

 

Uno de los datos más curiosos para mí fue que las tortugas marinas vuelven siempre a la misma playa en donde nacieron.

 

Las actividades que se realizan durante el patrullaje son muy específicas:

  • Manejo de hembras anidadoras: Se toman datos de las características de las tortugas (sobre todo para saber si están lastimadas) se marcan y se miden.

 

  • Manejo de nidadas y crías: Si el lugar en donde la tortuga puso sus huevos corre riesgo, es necesario trasladar la nidada a uno seguro.

 

  • Sensibilización ambiental: Observación de desove. Liberación de crías. Como es una especie en peligro de extinción, se espera a que baje el sol para que puedan alcanzar el mar si la amenaza de las gaviotas.

 

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Tortuga desovando

También puedes leer Tulum: Viviendo el Caribe Mexicano

 

Así pasó la noche entre estas actividades. Tuve la oportunidad contemplarlas, escucharlas respirar, medirlas, observarlas desovar, trasladar los nidos de las tortugas caguamas. Conocer la problemática de cerca, no me hizo más que sentir admiración por la labor de los voluntarios. La dedicación y el esfuerzo que ponen en la conservación y protección de las tortugas marinas es realmente inspirador.

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Las tortugas marinas están clasificadas entre las más vulnerables al peligro y a la extinción, lo que significa que tienen una gran probabilidad de no existir en un futuro próximo. Las principales causas de las posibles desapariciones, son la contaminación del océano, la captura por accidente, la caza intencional, el desarrollo costero, e incluso el desarrollo comercial.

El consumo clandestino de huevos de tortuga ha disminuido bastante la comunidad. Las construcciones de nuevas estructuras comerciales pueden destruir los hábitats de las tortugas e incluso algo que parece tan insignificante como las bolsas de plástico, botellas y toda clase de desperdicios.

También, la luz artificial de edificios, hoteles y viviendas, pueden distraer a las tortugas, lo que las lleva a alejarse de sus hábitats normales.

 

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Tortuga recién nacida

 

El momento más crítico de su vida es el del nacimiento. Los recién nacidos deberán arrastrarse hacia el mar, convirtiéndose en presa fácil para aves y cangrejos. Sólo una parte de los recién nacidos llegará al mar, y de estos aproximadamente el 1% llegará a ser adulto.

 

¿Cómo puedes ayudar a las tortugas marinas?

Apaga la luz: Ahuyenta a las tortugas maduras de las playas impidiendo que puedan desovar. La luz artificial de hoteles, casas y automóviles las confunde y genera que se dirijan al lado opuesto, lo que las pone en situaciones peligrosas para su pequeño tamaño.

Cuidado donde pisas: Evita acercarte a los nidos, ya que al pisar por encima del nido se corre el peligro de dañar los huevos o apretar aún más la arena y dificultar el nacimiento de las tortugas marinas bebes.

Evita llevar a tus mascotas a playas de anidación: Ya que pueden causar daños a los nidos.

Evita acercarte a ellas: por más tentador que sea la situación, si de verdad te interesa ayudar a protegerlas no estes cerca de ellas. Es mejor evitar cualquier situación que pueda ocasionarles estrés.

Elimina los obstáculos: Las tortugas bebés se pueden quedar atrapadas con cualquier objeto. En cuanto a las tortugas maduras que llegan a desovar, asegúrate que no haya sillas, camastros u otros obstáculos.

No tires basura: ¿Sabías que la gran mayoría de la basura que producimos termina en el mar? Los Océanos están cada vez más cubiertos de plástico, las tortugas marinas confunden el plástico con alimento y se lo comen, muchas veces ocasionándole la muerte.

No consumas productos derivados de tortuga: En algunos países se comen los huevos de tortuga o el aceite extraído de la tortuga tiene un gran valor como aceite para lámparas. En otros lugares se usa el caparazón para fabricar instrumentos musicales.

 

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Las tortugas han existido desde la era de los dinosaurios. Sus restos fósiles más antiguos datan de hace 150 millones de años.

También puedes leer: ¿Eres un turista responsable con los animales?

 

Protejamos a estas tortugas marinas que se encuentran amenazadas, conviértete en un eco-voluntario conservacionista y disfruta de esta experiencia única de Pasión y Respeto por la naturaleza.

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Los Autores

Plan B Viajero

Somos Gabriela De Marcos y Camilo Peña, una argentina y un mexicano que en el 2012 hicimos del viaje un estilo de vida.
Nos gusta viajar lento, vivir en armonía con la naturaleza y compartir experiencias y relatos de viajes.

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Comentarios

    • Hola Maximo! cómo estas? Gracias por tu comentario 🙂 La playa de Xcacel es una reserva, se permite la entrada al público hasta las 5 de la tarde por esa razón. Pero el tema es que las tortugas no desovan sólo en esta playa sino en muchas más de la Riviera Maya. Donde hay hoteles, personas y demás por eso es importante hacer correr la voz e informar al turista en general 🙂
      Saludos!

  • Gaby fue un placer tenerte por un par de noches en el campamento (casa de todo tortuguero), donde quiera que andes diviértete, aprende, protege y maravillate de lo que nos regala la naturaleza al salir y ocultarse el sol. Gracias por ayudarnos a proteger a estas maravillas de animales. Te mando un abrazo y saludos a Violeta. soy Zac

    Chicos anímense a ir es una experiencia única 🙂

    • Hola Zac! La última vez que fuimos ya no estabas 🙁 Gracias a ti! Tanto Luis como tú hicieron que la experiencia en el campamento fuera increíble! Agradecidas de haber podido ir! Y de ahora en más me postularé más seguido como voluntaria adonde vaya con la bici 🙂 Abrazo grande!